Para que servem as hortaliças?

Legumes, verduras e frutas devem fazer parte de uma dieta equilibrada e saudável para o nosso organismo. Mas, Quais são as hortaliças? O que é um legume? Você tem alguma diferença? Conhecer estes conceitos permitirá ter uma melhor dieta e avaliar todos os benefícios que uma porção de legumes pode trazer para sua saúde.

O que são as hortaliças?
As hortaliças são plantas cultivadas em hortas ou regadios que são consumidas cruas ou cozidas. É um grupo que inclui as verduras e os legumes verdes. Não inclui cereais ou frutas.
O termo legume é arbitrário e não têm nenhum fundamento botânico.
Características
Os produtos hortícolas são um grupo muito variado de alimentos, pelo que as suas características também são variadas. Uma das características que têm em comum é seu cultivo, são cultivadas em hortas ou regadios.
A sua conservação é outro ponto em comum, a maioria deve ser conservados a temperaturas baixas, com uma elevada umidade ambiental. Se eles vão ser guardadas em sacos, o melhor é fazê-lo em sacos furadas ou em alumínio, evitando que o recipiente seja hermético. Em alguns casos, os produtos hortícolas suportam vários dias na geladeira. Por exemplo, alface e espinafre suportam 3 dias de refrigeração, enquanto cenouras, nabos e beterrabas suportam mais tempo. Outros vegetais, como as cebolas, podem ser conservados fora da geladeira.
As hortaliças são ricas em vitaminas, mas, sua entrega dependerá da forma de preparo e apresentação. Legumes ao vapor, conservam melhor os nutrientes do que aquelas em lata.
Sua limpeza deve ser muito cuidadosa, sem importar se são folhas ou tubérculos. Quando não se descascam, devem ser limpas com muito cuidado. Aquelas que consomem crus devem ser mergulhadas em água com algumas gotas de papagaio, água sanitária ou vinagre por cerca de 5 minutos e, em seguida, enjugarlas com água corrente. Isso deve ser feito para eliminar as bactérias que possam ter coladas, pois, geralmente regarse com águas não potáveis.
São compostas por água, hidratos de carbono em diversas proporções, vitaminas e sais minerais, proteínas, lipídios e fibras alimentares.
Valor nutricional
Os produtos hortícolas são um grupo muito variado e, portanto, seu valor nutricional muda. No entanto, todas contêm:
Água
A maioria contém uma grande quantidade de água, cerca de 80% de seu peso.
Glúcidos
De acordo com o tipo de hortaliça a proporção de hidratos de carbono ou hidratos de carbono irá variar. Em sua maioria, são de absorção lenta. De acordo com a quantidade de hidratos de carbono os vegetais são classificados em:
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Grupo A: São aquelas que contenham menos de 5 % de hidratos de carbono, como por exemplo: aipo, acelga, espinafre, couve-flor, berinjela, alface e rabanete.
Grupo B: Contêm entre 5% e 10% de hidratos de carbono: Por exemplo: alcachofra, cebola, ervilha, alho francês, nabo, cenoura e beterraba.
Grupo C: São aquelas que contêm mais de 10% de hidratos de carbono. Por exemplo, a batata e a batata.
Vitaminas e minerais
Contêm uma grande variedade de vitaminas e minerais, entre os quais se destacam a vitamina A (Cenoura, salsa e espinafre, a vitamina C presente no brócolis, pimentão e couve-de-Bruxelas, a vitamina E e a vitamina K e as vitaminas do grupo B.
Contêm minerais como o potássio, magnésio, cálcio e ferro, este último, é absorvido com maior dificuldade que o influxo de produtos de origem animal. Também contêm sódio.
Lipídios e proteínas
As hortaliças têm um nível baixo de proteínas e de outros macronutrientes.
Fibras alimentares
Entre 2 e 10% do peso das hortaliças é uma fibra alimentar. Este tipo de fibra é composta por pectina e celulose, a qual é menor digerível do que as das frutas, por esta razão é necessário cozinhar alguns tipos de produtos hortícolas.
Valor calórico
São em sua maioria de baixa caloria. 100 g de acelga só contribuiriam com 15 calorias e, em sua maioria, as hortaliças não ultrapassam as 50 calorias por 100 g, sendo exceção as batatas e as alcachofras.

Tipos
Por ser tão variadas existem muitos tipos de classificação para as hortaliças. Um dos mais utilizados é a sua classificação de acordo com a parte da planta que é consumida:
Produtos hortícolas de flor: Se consomem a flor da planta. Podem apresentar diversas texturas e cores. Um exemplo são a couve-flor e o alcaucil.
Hortaliças de fruto: Se consome a parte que corresponde ao fruto da planta. Um exemplo seriam os tomates, a abobrinha e a melancia.
Produtos hortícolas e sementes: neste caso, as sementes apresentam-se em vagens, de onde são extraídas e prontas para o consumo. Destacam-se as favas, ervilhas e feijão.
Legumes de raiz: São aquelas que têm uma raiz terna e de grande tamanho. Um exemplo são as cenouras e a beterraba.
Vegetais de caule: São aquelas que têm um talo e rico em fibra que é preparado para o seu consumo. Um exemplo são os aspargos e o cardo.
Vegetais de folhas: São as mais comuns e, geralmente, consumir-se a folha da planta. Neste caso, encontramos a acelga, espinafre e alface.
Para que servem?
Contam com notáveis propriedades que variam de espécie para espécie de hortaliça. Cada planta deve ser consumida com frequência, pois possuem nutrientes necessários para o bom funcionamento do nosso organismo.
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Na pirâmide alimentar os encontramos nos degraus mais baixos, ou seja, devem ser consumidos em abundância e com muita frequência.
Contra a prisão de ventre
Seu teor de fibras, ajuda a manter um trânsito intestinal saudável. Alguns produtos hortícolas mesmo, estimulam a secreção de sucos gástricos e podem prevenir o câncer de cólon.
Para reforçar o sistema imunitário
As hortaliças possuem minerais e vitaminas necessários para o fortalecimento do nosso sistema imunológico.
Para o sistema nervoso
Seu aporte de vitamina do grupo B contribui para um melhor equilíbrio no funcionamento de nosso sistema nervoso, evitando doenças como a ansiedade e a depressão.
Antioxidantes
As hortaliças são ricas em uma grande variedade de compostos antioxidantes e vitaminas antioxidantes, como a vitamina a e a vitamina C.
Exemplos
Entre as hortaliças, temos:
Lentilhas.
Ervilhas.
Feijões.
Cenouras.
Berinjela.
Couve-flor.
Os feijões verdes.
Brócolis.
Escarola.
Beterraba.
Batatas.
Batatas.
Alface.
Acelga.
Espinafre.
Classificação
Classificam-Se em:
Brassicaceae
Brócolis.
Repolho branco.
Couve chinesa.
Couve de Bruxelas.
Col de Milão.
Couve lombarda.
Couve-flor.
Swede.
Colirábano.
Nabo.
Rabanete.
Compostas
Alcachofra.
Batata-doce.
Escarola.
Alface.
Cucurbitáceas
Abobrinha.
Abóbora.
Pepino.
Fabaceae
Ervilha.
Feijão.
Judaica verde.
Gramíneas
Milho.
Fungos.
Cogumelo.
Produtos hortícolas de folha verde
Acelga.
Aipo.
Borragem.
Endibia.
Escarola.
Espinafre.
A grama dos cônegos.
Alface.
Salsa.
Liliáceas
Alho.
Ascalonia.
Cebola.
Espargos.
Alho-porro.
Quenopodiaceae
Acelga.
Espinafre.
Beterraba.
Solanáceas
Berinjela.
Batata.
Pimenta-do-reino.
Tomate.
Umbelíferas
Aipo.
Aipo nabo.
Chirivia.
Salsa.
Cenoura.
Lista de produtos hortícolas
Cenoura
Tomate
Solanáceas
Rabanete
Alho-porro
Pimenta-do-reino
Salsinha
Pepino
Batata
Nabo
Milho
Alface
Feijão
Ervilha
Espinafre
Escarola
Escarola
Endibia
Col de Milão
Couve de Bruxelas
Couve chinesa
Repolho branco
Chirivia
Abóbora
Brócolis
Borragem
Berinjela
Aipo
Acelga
Diferença entre legumes e produtos hortícolas
Se bem é certo que são utilizados como sinônimos, são alimentos que se pode considerar diferentes. O termo legume não tem um uso científico mas se, botânico ou na horticultura e o termo legume se refere muito mais à alimentação e à nutrição.
Quando nos referimos aos legumes, referimo-nos às hortaliças de cor verde. Os legumes são parte das hortaliças, pois, são produzidos em hortas, e não são frutos provenientes de árvores.
Os produtos hortícolas são caules, frutos, sementes, bulbos, folhas ou raízes dos vegetais cultivados em hortas, enquanto que os vegetais são os caules ou vegetais de folhas verdes.

Imagens de produtos hortícolas
Fonte:
(1) http://www.frutas-hortalizas.com/Hortalizas/
(2) http://www.tipos.co/tipos-de-hortalizas/
(3) https://es.m.wikipedia.org/wiki/Hortaliza
(4) https://www.natursan.net/diferencias-entre-verduras-y-hortalizas/